¿Qué es el valor U?

Los valores U (a veces denominados coeficientes de transferencia de calor o transmitancias térmicas) se utilizan para medir la eficacia de los elementos del tejido de un edificio como aislantes. Es decir, su eficacia para evitar la transmisión de calor entre el interior y el exterior de un edificio.

También debemos entender los valores R, que miden la resistencia térmica en lugar de la transmisión térmica, se describen a menudo como el recíproco de los valores U, sin embargo, los valores R no incluyen las transferencias de calor superficiales.

Cuanto más bajo sea el valor U de un elemento del tejido de un edificio, más lentamente podrá transmitirse el calor a través de él y, por tanto, mejor será su rendimiento como aislante.

En términos generales, cuanto mejor (es decir, menor) sea el valor U del tejido de un edificio, menos energía se necesitará para mantener las condiciones de confort en su interior.

valor u

A medida que aumentan los precios de la energía y hay una mayor concienciación sobre la sostenibilidad, las medidas de rendimiento, como los valores U, han cobrado mayor importancia, y las normas de construcción (como la normativa de edificación) han exigido que se alcancen valores U cada vez más bajos. Esto ha exigido cambios en el diseño de los edificios, tanto en el uso de materiales (como el aislamiento), como en la composición de los elementos del edificio (como las paredes huecas y el doble acristalamiento), y en la composición general del tejido del edificio (por ejemplo, reduciendo la proporción de acristalamiento).

Valores U de medición

Los valores U se miden en vatios por metro cuadrado por kelvin (W/(m²K). Por ejemplo, una ventana de doble acristalamiento con un valor U de 2,8, por cada grado de diferencia de temperatura entre el interior y el exterior de la ventana, se transmitirán 2,8 vatios por metro cuadrado.

Es importante distinguir entre los valores U de los materiales (como el vidrio), o los conjuntos (como las ventanas, que tienen marcos, huecos de aire, etc.), o los elementos (como las paredes, que pueden tener construcciones complejas que comprenden varios componentes diferentes).

Cómo calcular el valor U

El valor U de un elemento (en W/(m²K)) puede calcularse a partir de la suma de las resistencias térmicas (valores R en m²K/W) de las capas que componen el elemento más sus resistencias térmicas superficiales interiores y exteriores (Ri y Ro).

Valor U = 1 / (ΣR + Ri + Ro)

Donde la resistencia térmica de las capas del elemento R = el espesor de cada capa / la conductividad térmica de esa capa (su valor k o valor lambda (λ) en W/(mK)).

Esto puede convertirse en un cálculo complicado cuando hay un gran número de capas, se introducen cavidades ventiladas o no ventiladas, o el elemento está inclinado. Los fabricantes suelen facilitar los valores U de los productos que suministran.

Aunque los valores U y los métodos de modelización del rendimiento térmico de los edificios son muy valiosos a la hora de establecer normas y proporcionar un medio para comparar soluciones alternativas, son simplificaciones de la realidad, y el rendimiento en uso rara vez coincide con el que se preveía. Una mala ejecución puede provocar una reducción de la resistencia térmica, al igual que un mal detallado y la presencia de agua en los materiales aislantes.

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